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Según la Nasa, la “capital mundial de los relámpagos” está en Venezuela

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El lago de Maracaibo está ubicado en el occidente de Venezuela. Mapa: Wikipedia.
En 1995, la Nasa comenzó a estudiar las tormentas eléctricas desde el espacio, valiéndose de un Detector Óptico de Oscilación Transitoria (OTD), el cual funcionó durante un lustro. Las investigaciones se profundizaron con el lanzamiento en 1997 del satélite TRMM, que tenía incorporado un Sensor de Imágenes de Relámpagos altamente sofisticado, conocido como LIS.
Basándose en los datos obtenidos mediante el LIS en un período de dieciséis años, un grupo de científicos concluyó que, realmente, no es la cuenca del Congo, en África, el lugar con más alta concentración de rayos en el mundo, sino el lago de Maracaibo, ubicado en el noroeste de Venezuela.
“Hasta esta investigación, creíamos que ninguna zona le quitaría el trono a África Central como la número uno de los relámpagos. Pudo determinarse que era el lago de Maracaibo gracias al minucioso análisis realizado”, señaló a BBC Mundo Richard Blakeslee, experto a cargo del estudio que se publicó en el boletín de la Sociedad Meteorológica Americana en 2016. Leer el resto de esta entrada »

Científicos de la NASA predicen un destino ‘infernal’ para la Tierra

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La Tierra  podría convertirse en un planeta inhabitable con nubes de ácido sulfúrico y una superficie extremadamente caliente, corriendo el mismo destino que Venus, según advierten los científicos de la NASA.

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Descubren a Ícaro, la estrella más lejana y jamás detectada en la galaxia

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Un equipo internacional de investigadores descubrió a Ícaro, la estrella más lejana y jamás detectada en la galaxia, ubicada a 14 mil millones de años luz de la Tierra. Leer el resto de esta entrada »

Empresa SpaceX lanza al espacio el cohete más potente del mundo

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El despegue de Falcon Heavy en Cabo Cañaveral, (EE. UU.), el 6 de febrero de 2018. Foto: Reuters.

El Falcon Heavy, cohete de la empresa SpaceX, despegó este martes de la histórica plataforma de lanzamiento 39A del Centro espacial John F. Kennedy, en Florida (EE.UU.), en su primer vuelo de demostración. Leer el resto de esta entrada »

NASA exhibe imagen de excepcional cúmulo de estrellas

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Cúmulo de estrellas NGC 3201. Foto: NASA/ESA/Telescopio Espacial Hubble

La Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio (NASA) exhibe este lunes una imagen del cúmulo de estrellas NGC 3201, con propiedades inusuales que lo hacen excepcional entre más de 150 fenómenos similares de la Vía Láctea.

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Las imágenes tan esperadas de Plutón

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Imagen de Plutón tomada por la misión New Horizons el 13 de junio. Foto Nasa / Reuters

Las imágenes largamente esperadas fueron presentadas el miércoles en Maryland, sede de operaciones de la misión del explorador espacial New Horizons de la NASA.

Un acercamiento a Plutón revela una cordillera helada tan alta como las Rocallosas. Para gran sorpresa de los científicos, no hay cráteres por impacto. En Caronte se pueden observar depresiones y cañones profundos.

Las imágenes fueron tomadas mientras New Horizons pasaba el martes velozmente a 12 mil 400 kilómetros (7 mil 700 millas) de Plutón, convirtiéndose en el primer visitante del planeta enano en sus 4 mil 500 millones de años de existencia.

Los científicos se enteraron hasta la noche del martes —cuando el explorador espacial se comunicó a casa— que el encuentro había sido un éxito. Pero la información obtenida por la nave apenas está comenzando a llegar a la Tierra.

El principal investigador de la misión, Alan Stern, dijo que a los científicos les espera “una cascada de datos de 16 meses”, que es el tiempo que demorará en llegar toda la información.
Corazones y cráteres

– La nave es impulsada con energía nuclear y está equipada con siete instrumentos científicos para recoger datos sobre la geología de Plutón y su atmósfera.

Hasta ahora, una serie de fotos desde la sonda revelaron que el planeta enano tiene una superficie llena de curiosidades: desde una imagen oscura con forma de ballena hasta una brillante silueta clara que parece un corazón.

Pero qué cosa son estas formas, o qué tipo de terreno representan, es aún un misterio.

“Todavía no sabemos bien qué es esta forma de corazón”, dijo Cathy Olkin, una científica planetaria que trabaja en la misión de New Horizons. “Sí vemos cráteres en la superficie y tendremos imágenes con mayor resolución de esa zona”.

Los científicos confirmaron la presencia de un casquete polar en Plutón y detectaron que hay nitrógeno escapando de su atmósfera.

También descubrieron, gracias a New Horizons, que el planeta enano es ligeramente mayor de lo que se creía, con un radio de mil 185 kilómetros.

Las fotos que ha enviado la sonda hasta ahora son 1.000 veces más detalladas de lo que se puede conseguir aún con los mejores telescopios en la Tierra.

Y las fotos que se divulguen a partir de este miércoles serán aún mejores, con una resolución de cerca de 100 metros por píxel.

Según John Grunsfeld, administrador asociado de la misión científica de la Nasa, conocer detalles de Plutón ha capturado la atención del público porque revela novedades sobre el origen de la Tierra y genera preguntas mayores, como por ejemplo si es posible la vida extraterrestre.

“El sistema de Plutón es un fósil de los comienzos de nuestro Sistema Solar”, dijo Grunsfeld. “Ahora sabremos de dónde venimos (…) Esto abre un nuevo reino en la exploración”.

New Horizons se encuentra ya a 1.6 millones de kilómetros de Plutón, y a 4 mil 800 millones de kilómetros (3 mil millones de millas).

Imagen de Plutón tomada por la misión New Horizons el 13 de junio. Foto Nasa / Reuters

Tomado de Cubadebate

Nave “New Horizons” realiza con éxito acercamiento a Plutón (+ Inforgrafía)

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nasa new horizon 2La Agencia Espacial Estadounidense (NASA) confirmó que la nave “New Horizons” sobrevivió con éxito la la histórica aproximación a Plutón luego de nueve años y 5000 millones de kilómetros recorridos, donde pude recolectar numerosos datos que permitirán conocer más acerca de este planeta.

“Tenemos la confirmación de una aproximación exitosa”, anunció la NASA en su cuenta de la red social Twitter, tras una espera de 22 horas en las que la nave estuvo incomunicada con la Tierra para recabar datos de Plutón.

Los técnicos de la agencia espacial estadounidense, que temían un eventual problema, recibieron con alivio este mensaje durante esta noche.

(Tomado de Cubadebate con información de EFE)

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