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#ciencia

Una pelea cubana exitosa para la innovación

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La vacuna Quimi-Hib contra el Haemophilus influenzae tipo B.

La vacuna Quimi-Hib contra el Haemophilus influenzae tipo B.

Recordemos que las bacterias y los hongos son seres vivos microscópicos, mientras que un virus es esencialmente una molécula o complejo de ellas, que no tiene metabolismo propio. Vive y se multiplica gracias a sus hospederos. Haemophilus influenzae es una bacteria y los síntomas de su afectación a los humanos se parecen mucho al de los catarros y gripe, a la llamada “influenza”, que son causados por virus. Por eso es una causa importante de meningitis y otras infecciones invasoras en niños menores de 5 años, cuyo sistema inmunitario no está suficientemente “entrenado” para resistir y vencer a este tipo de agresiones microbiológicas.

Muchas veces los padres no le prestan importancia en sus comienzos porque consideran que la criatura “tiene un catarrito”. La literatura científica reporta que en Cuba se tuvo un promedio anual de 59 casos entre niños menores de un año de meningoencefalitis bacteriana entre 1994 y 1998, casi toda originada por Haemophilus influenzae. En esos años se decidió proceder a la importación de una vacuna que había probado bajar drásticamente la incidencia de esta dolencia en los países más desarrollados. Efectivamente se logró una reducción de hasta el 70 % entre los menores de un año de entonces con una vacunación efectiva.

Las vacunas están integradas por moléculas o complejos de moléculas asociados con los patógenos (generadores de enfermedades) activos, pero preparados para que no puedan causar las enfermedades. Se suelen obtener desactivando a los propios patógenos. Sirven para “entrenar” a nuestros sistemas inmunitarios en la neutralización de los actores malignos. Esas sustancias que identifican a los patógenos se denominan como “antígenos”. Pueden ser carbohidratos (sacáridos) o proteínas características de su parte externa. Así, cuando los verdaderos patógenos nos invaden portando esas estructuras nanoscópicas, “extrañas” a nuestro organismo pero características del invasor, nuestras defensas las identifican pues ya las conocían gracias a la vacuna. Entonces desatamos una impresionante cadena de acciones en nuestro organismo que suele terminar destruyendo al portador de tales estructuras, que es el que provoca los síntomas. La enfermedad es vencida con nuestras propias fuerzas. Leer el resto de esta entrada »

Científicos bolivianos debatirán en 6 áreas de trabajo la liberación tecnológica y científica

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Crean un rayo tractor sónico que hace levitar objetos

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rayo tractor sonicoUn equipo de científicos de las universidades de Bristol y Sussex (Reino Unido) en colaboración con la compañía Ultrahaptics, ha logrado construir el primer rayo tractor sónico del mundo, con capacidad para levantar y mover objetos gracias a las ondas de sonido aparentemente desafiando a la gravedad. El estudio ha sido publicado en la revista Nature Communications.

Esta nueva tecnología con haces tractores o rayos, funciona mediante unas “pinzas” de holograma acústico que sirven para coger y mover objetos pequeños en tiempo real. Este primer rayo tractor sónico utiliza ondas de sonido lanzadas desde 64 altavoces en miniatura que generan un campo de fuerza lo suficientemente intenso para sostener los objetos en el aire, sin contacto físico. Controlando las ondas de sonido podemos mover el objeto, girarlo o mantenerlo en su posición.

“Todos sabemos que las ondas sonoras pueden tener un efecto físico, pero aquí hemos conseguido controlar el sonido en un grado que nunca antes se había alcanzado”, explica Bruce Drinkwater, coautor del estudio.

Los investigadores han creado rayos tractores con tres formas distintas de campos de fuerza acústicos: el que simula un holograma de pinzas, un vórtice acústico en el que los objetos quedan atrapados en el núcleo y una jaula acústica de alta intensidad que rodea a los objetos y hace que permanezcan en el mismo sitio desde todas direcciones.

Este innovador rayo tractor podría emplearse para transportar objetos delicados y ensamblarlos sin posibilidad de injerencia en la manipulación del mismo o incluso una versión en miniatura podría coger y transportar medicamentos o instrumentos microquirúrgicos en un organismo vivo.

(Tomado de Cubadebate)

6 mujeres rusas que ‘viajarán a la Luna’

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mujeres en la luna

El 28 de octubre se lanzo en Moscú el primer proyecto de toda la historia que simula un viaje a nuestro satelite solo con la participación exclusiva de 6 mujeres. Seis jóvenes investigadoras del Instituto de Problemas Biomédicos, con sede en Moscú, estuvieron ocho días en un centro de investigación terrestre que simula las condiciones lunares para averiguar qué influencia tiene el aislamiento sobre su salud física y psicológica.

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Acreditan a la UCI como productora internacional de software

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La Universidad de las Ciencias Informáticas (UCI) recibió la certificación de calidad internacional de todo el proceso productivo que realiza en la elaboración de softwares. Así se convierte en el primer centro de su tipo en el país en recibir tan alta evaluación.El reconocimiento es el nivel dos, de un total de cinco, según define el Capability Maturity Model Integration (CMMI), concebido como un modelo para determinar y mejorar la capacidad de los procesos en las instituciones, con el fin de que estas desarrollen productos de calidad de manera consistente y predecible.

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Rusia y Bolivia allanan camino para central nuclear

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Según las agencias locales que citan un comunicado de Rosatom, Bolivia y Rusia allanan el camino para la celebración de consultas sobre la construcción por parte de ingenieros rusos de una central nuclear en territorio de Bolivia.

El Gobierno nacional y la Corporación Nuclear Estatal Rusa (Rosatom) firmaron este jueves un acuerdo de cooperación para el desarrollo de energía nuclear de uso civil.

El ministro de Hidrocarburos y Energía, Luis Alberto Sánchez, declaró que la empresa rusa tiene previsto instalar un centro de investigación nuclear y capacitación de personal para desarrollar energía nuclear con fines pacíficos.

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El mamífero que eludió a la ciencia

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El verano pasado este pika Ili fue visto en las montañas de Tianshan.Podríamos decir que este es uno de los juegos de ‘escondidas’ más largos del mundo.

Durante más de 20 años, el pika Ili (Ochotona iliensis), un tipo de mamífero pequeño que vive en las montañas, con cara de oso de peluche, había eludido a los científicos en las montañas de Tianshan, en el noroeste de China.

La gente ha visto a la criatura peluda sólo unas cuantas veces desde que fue descubierta accidentalmente en 1983. De hecho, sólo se han visto 29 ejemplares vivos, y poco se sabe acerca de su ecología y comportamiento.

Más adelante, en el verano de 2014, investigadores volvieron a descubrir a los pika.

Weidong Li, descubridor de la especie y científico en el Instituto de Ecología y Geografía de Xinjiang, había reunido a un grupo de voluntarios en las montañas de Tianshan para buscar algunos pika. Un día, al mediodía, mientras preparaba unas cámaras trampa, el equipo tuvo su recompensa.

Un curioso pika emergió de un hueco en la pared del acantilado, y Li tomó algunas fotos (incluida la de arriba).

“Lo encontraron escondido detrás de una roca, se dieron cuenta de que habían encontrado el pika. Estaban muy emocionados”, recuerda Tatsuya Shin, naturalista de China que trabaja con los descubridores de los pika.

En lo alto de la montaña

En 1983, el gobierno chino envió a Li a la provincia montañosa de Xinjiang, para estudiar los recursos naturales y ciertas enfermedades infecciosas. A medida que Li exploraba un valle por la montaña Jilimalale, vio que una cabeza pequeña de color gris salía de una grieta en la roca. Al acercarse más, pudo ver todo el cuerpo del animal.

El animal medía cerca de 20 centímetros de largo, tenía orejas grandes y varios puntos pequeños de color marrón en su piel gris. Li no estaba familiarizado con la especie, ni había pastores cerca, así que atrapó un ejemplar y lo envió a un científico de la Academia de Ciencias china, quien dijo creer que el pika era una nueva especie.

Aunque Li no pudo encontrar más ejemplares en un segundo viaje a la zona en diciembre de 1983, un tercer viaje en 1985 fue más exitoso, y los especímenes adicionales permitieron a los investigadores de la academia confirmar que el pika Ili es nuevo para la ciencia.

Pequeño y en problemas

Al igual que otras especies de pika que se encuentran en América del Norte, el Ili pika vive en las altitudes elevadas —2,800 a 4,100 metros)— y subsiste principalmente gracias a pastos, hierbas y otras plantas de montaña.

Y como otras criaturas que viven en las alturas, el pika es sensible a los cambios en su entorno. Una estimación de 1990 indica que su población asciende a unos 2,000 ejemplares, y se cree que está disminuyendo, según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN).

Probablemente a presión del pastoreo ganadero y la contaminación del aire han contribuido a la disminución de la población de pika Ili, clasificada por la UICN como “vulnerable a la extinción”. China considera que la especie se encuentra en peligro de extinción.

Aun así, no hay esfuerzos coordinados en curso para ayudar al pika Ili. Li explicó que espera cambiar esta situación, y aprovechar el redescubrimiento del animal para crear áreas de conservación para la especie.

¿Cómo podría alguien ignorar una cara así?

Tomado de: http://www.ngenespanol.com/naturaleza/animales/15/03/24/el-mamifero-que-eludioalaciencia/

 

La imagen más bella del espacio

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Autor: Redacción Fecha: 2015-01-08

A veces, los científicos necesitan ayuda de gente común para resolver los misterios del universo. Gracias al trabajo de un astro-fotógrafo aficionado, quien combinó sus imágenes con aquellas tomadas por el telescopio Hubble, hoy tenemos la versión más detallada de la galaxia M106.

El médico Robert Gendler accedió a los archivos fotográficos del Hubble y, a manera de mosaico, generó una nueva imagen computarizada, completando aquellas áreas poco detalladas o sin cobertura  con sus fotografías y las de su amigo Jay GaBany, quien comparte su pasión. El retrato final de la galaxia comprendía varias sorpresas.

Messier 106 se encuentra a 20 millones de años luz de distancia, en la constelación Osa Mayor. Como otras galaxias, en su centro alberga un enorme hoyo negro de gran actividad, pero a diferencia de ellas no tiene dos brazos (como en el caso de la Vía Láctea) sino cuatro.

Anormalmente, los brazos no se componen de estrellas, sino de gas caliente. La teoría más aceptada nombra al hoyo negro como causante de este hecho, ya que expulsa partículas al devorar la materia que cae dentro de él. Al viajar, estas partículas calientan el gas en la galaxia, ocasionando que brille.

Gendler fue nombrado el ganador del concurso fotográfico Hubble´s Hidden Treasures. Durante dos décadas ha fotografiado el cielo nocturno, primero desde su casa en Connecticut y posteriormente desde lugares tan remotos como Nuevo México y Australia.

Tomado de: http://www.ngenespanol.com/fotografia/lo-mas/13/02/11/imagen-mas-bella-del-espacio-telescopio-hubble/

Ingenieras chilenas inventan un dispositivo que permite cargar celulares conectándolos a las plantas

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El invento biotecnológico genera suficiente electricidad para cargar la batería de un celular o de una tableta a partir de un biocircuito que le permite captar la energía de la fotosíntesis que realiza la planta de forma natural.

plantas celular

A un grupo de ingenieras chilenos se debe la autoría y el desarrollo del invento, que ha sido bautizado como E-Kaia. Su funcionamiento técnico es un secreto y está patentado. Sin embargo, sus creadoras han descrito a grandes rasgos su funcionamiento en una entrevista para la BBC.

Las ingenieras chilenas explican que la planta cuenta con un biocircuito que genera cinco voltios y 600 miliamperios que se conectan hacia una entrada USB . Esta permite conectar un equipo electrónico para recargar la batería a partir de los electrones generados durante el proceso químico de la fotosíntesis, donde la planta convierte la energía de la luz solar en energía química.

El dispositivo biotecnológico no afecta a la planta y la recarga de la batería  del celular dura una hora de media.

El invento ya ha participando en múltiples competiciones internacionales de tecnológia con resultados favorables. Las ingenieras creadoras (Carolina Guerrero, Camila Rupcich y Evelyn Aravena) han recibido diversos galardones por parte del Gobierno chileno por su importante innovación.

Tomado de: http://www.elciudadano.cl/2015/09/01/207797/chilenas-inventan-un-dispositivo-que-permite-cargar-celulares-conectandolos-a-las-plantas/